科學家擬將白血病細胞變清除腫瘤利器

 

來自史丹福大學的科學家發現,白血病細胞卻可幫助身體清除其他腫瘤細胞。這項研究已刊登於美國國家科學院的會議記錄中。

 

急性淋巴細胞性白血病 (Acute lymphocytic leukaemia, 簡稱ALL) 是一種在未成熟細胞中急速發展的癌症。而未成熟細胞可分為白血球或淋巴球。ALL的種類,視乎當中的淋巴球屬於哪一類 (B細胞或T細胞) ,即癌細胞的源頭,還有這些細胞的成熟程度而分類。

 

在最近的研究中,科學家研究最常見的ALL,亦稱為前導B細胞的ALL (B-ALL)。顧名思義,這種癌症源自一種未成熟的紅色B細胞。這些細胞未能完全發展成正常的B細胞,其中的原因是它們缺乏一些名為轉錄因子的細胞分子,這種因子是細胞發展的重要元素。轉錄因子是一種蛋白質,它會黏附在一些DNA上,負責啟動和屏蔽某些基因。

 

B-ALL細胞是種徵兆很少,而且特別具侵略性的癌細胞。因此該大學的科學家都努力了解它,希望知道更多,從而找到治癒的方法。不過他們在實驗室中未能把活躍的細胞與病人身體分離。「我們已竭盡所能,希望它們能在體外生存。」研究主任拉維‧麥哲提 (Ravi Majeti) 在新聞發佈會時說道。

 

把細胞和轉錄因子放在一起後,研究人員觀察到它們的大小和形狀開始改變,並擁有一種白血球的特徴形態。而這種白血球則是負責吸噬受損的細胞或外來物質,因此亦稱為巨噬細胞。

 

然後,研究團隊便開始在實驗室了解這些細胞,從這個過程中,了解到它們與一般巨噬細胞擁有相似的基因,而且具備多種巨噬細胞的功能,如吸噬細箘。除此之外,當研究人員把這些細胞放進沒有免疫系統的老鼠身上時,老鼠並沒有患上癌症。

 

研究人員相信,這些已轉化的細胞不會因為它們曾是癌細胞而被中和,而是它們也會幫助身體加強對逗留在體內的癌細胞作出免疫反應。這是因為當一些異常細胞或外來物質預備攻擊免疫系統中其他細胞時,巨噬細胞便會同時偵測出它們。由於這些已轉化的細胞來自癌病,巨噬細胞仍會發出訊號,並把那些細胞當作癌細胞。

 

因此,計劃的下一步將會涉及研究如何以臨床方法,實現這種細胞轉化技術,而這技術已可應用於其他癌症上。

 

翻譯 / 鄧健宜

 

相關來源:

http://www.iflscience.com/health-and-medicine/scientists-convert-cancer-cells-harmless-immune-cells

Share On
Dislike
1
科學家     科研     癌症     腫瘤     癌細胞     白血病

發表評論