精選提要
根據2012年香港政府統計處數字,女性比男性足足長命 5.7歲
loss of Y chromosome(LOY)現象,就是與老化有關的Y 染色體缺失
若然出現明顯 LOY 現象的人,會比沒有缺失的人有更高的死亡率和非血科癌症發生率,平均壽命更短了足足 5.5年
精選提要
根據2012年香港政府統計處數字,女性比男性足足長命 5.7歲
loss of Y chromosome(LOY)現象,就是與老化有關的Y 染色體缺失
若然出現明顯 LOY 現象的人,會比沒有缺失的人有更高的死亡率和非血科癌症發生率,平均壽命更短了足足 5.5年

女性一般比男性長壽,根據2012年香港政府統計處數字,女性平均預期壽命為86.3 歲,男性則為 80.6歲,女性比男性足足長命 5.7歲。而歐洲女性更比男性長壽 7.5歲!箇中原因,醫學界至今還未確實弄清楚。

瑞典大學的科學家注意到一個所謂 loss of Y chromosome(LOY)現象,就是與老化有關的Y 染色體缺失。這種缺失在正常的造血細胞當中十分常見,50年前已被科學家發現,卻一直沒有人知道這現象到底對身體有甚麼影響。

科學家隨機選出 1153位介乎 70至 84歲的年長男士作為研究對象,抽取他們的血液進行分析,看看他們的血液細胞有否出現 LOY 現象。他們發現其中15% 樣本出現 LOY 現象,數據分析顯示細胞內的 Y 染色體若然出現明顯 LOY 現象的人,會比沒有缺失的人有更高的死亡率和非血科癌症發生率,平均壽命更短了足足 5.5年。

一直以來我們都以為 Y 染色體主要負責決定男性性徵和令男性產生精子,現在看來,它更進一步決定男性的健康和壽命。女性擁有兩條 X 染色體,沒有 Y,不存在 LOY 現象,也就是不會被 Y 染色體的老化現象所影響。這項研究提供了男性比女性短壽、並且較大機會發生癌症的初步線索。科學家未來會致力研究是否能具體利用 LOY 現象,作為癌症風險的生化預警。

撰文@歐陽英傑
 

深度閱讀:

Forsberg L et al. (2014 Oct 21). Abstract: Mosaic loss of chromosome Y (LOY) in blood cells is associated with shorter survival and higher risk of cancer in men.
 

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