精選提要
Google計劃研發藥丸,長時間偵測身體
藥丸內藏納米粒子,經血液傳送到身體各個部位,再黏附在某些疾病結構上
現在研究仍然處於初期階段
有醫學專家擔心科技或許會存在某些安全風險
精選提要
Google計劃研發藥丸,長時間偵測身體
藥丸內藏納米粒子,經血液傳送到身體各個部位,再黏附在某些疾病結構上
現在研究仍然處於初期階段
有醫學專家擔心科技或許會存在某些安全風險

Google 正在進行一項別具野心的計劃,未來,你只要吞下一顆藥丸,就能長時間偵測身體,得知身體內是否潛藏各種都市殺手病,包括癌症、心臟病和中風等!

藥丸裡藏著一些超微細的納米粒子,從腸道吸收後,能經血液傳送到身體各個部位,再黏附在某些疾病結構上:包括癌細胞表面的特別蛋白質、癌細胞細胞核內的特殊DNA 或心血管內壁上的粥樣硬化等。

那些納米粒子本身帶有磁力,病人只要配戴一隻特別的磁性手環作為感應器,就能吸引那些粒子,再透過儀器解讀粒子從身體裡帶回來的訊息,同時亦可以長時間監察病人血液裡的生化物質水平。


圖一:納米粒子非常細小,是紅血球的2000分之一

圖二:納米粒子在血液裡遊走,最後會黏付在疾病的細胞上

圖三:一個外置的感應器能收集納米粒子帶回的資料,加以分析
 

Google X 研究實驗室一直致力研究劃時代兼具革命意義的創新科技。本身是份子生物學家的研究主任 Dr Andrew Conrad 表示,希望能藉著這個新科技把潛伏的疾病盡早掀出來,甚至早得連病徵還未出現。現在研究仍然處於初期階段,要普及使用,恐怕還需要等五年以上時間。

不過亦有醫學專家擔心,這項科技乍聽起來好像很理想,卻或許會存在某些安全風險。為了達到長期監控的目的,納米粒子可能要留在身體裡一段頗長時間,就有可能會傷害細胞甚至DNA,加速細胞衰老甚至引起病變。

而粒子亦可能會堆積在某些器官裡,例如肝臟或脾臟,最終影響內臟功能。同時亦應考慮新技術的假陽性機率會否過高,從而增加病人接受非必要治療的風險。而每個人血液裡的生化物質水平都有細微分別,要準確掌握數據達致診斷病症的目的,亦未必是一件容易的事。

撰文@歐陽英傑

資料來源:華爾街日報

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