精選提要
胃癌高踞香港癌症第五號殺手
胃癌初期的症狀與胃炎或潰瘍等常見疾病相似,很容易被忽視
研究員在老鼠胃部惡性腫瘤附近的迷走神經注射肉毒桿菌,令接通腫瘤的神經線失靈
新技術能壓抑癌細胞增生,同時亦能加強化療效果
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胃癌高踞香港癌症第五號殺手
胃癌初期的症狀與胃炎或潰瘍等常見疾病相似,很容易被忽視
研究員在老鼠胃部惡性腫瘤附近的迷走神經注射肉毒桿菌,令接通腫瘤的神經線失靈
新技術能壓抑癌細胞增生,同時亦能加強化療效果

提起肉毒桿菌 Botox,大概會諗起大半生都在對抗皺紋的夏蕙姨或Do Do 姐吧?在不久的將來,你可能要改稱 Botox 為抗癌戰士!

過去三十多年來,全世界患上胃癌的人數都顯著下降。醫學界一般認為下降的原因可能與飲食習慣改變有關:現在一般人可以很容易吃到新鮮或冰鮮的食物,也減少食用燻製或醃製的食品。不過直到現在胃癌仍高踞香港癌症第五號殺手,2011年香港新增1101宗個案,男性患者較多,年齡中位數大約是 70歲。

胃癌的初期症狀並不特殊,包括消化不良、腹脹、上腹疼痛、灼熱、噁心和反胃等。由於胃癌初期的症狀與胃炎或潰瘍等常見疾病相似,病徵可能時有時無,因此很容易被忽視。結果很多胃癌個案於確診的時候已屬晚期,經治療後,包括外科手術或化療,仍只有少於一半的患者可以存活超過 5年。

醫學家認為,神經線與腫瘤的生長息息相關,雖然確實的學理仍未十分清楚。Science Translational Medicine 2014年八月號剛刊載一份跨院校的研究報告(包括挪威科技大學、美國哥倫比亞大學與麻省理工學院等),研究員在老鼠胃部惡性腫瘤附近的迷走神經注射肉毒桿菌,令接通腫瘤的神經線失靈。他們發現,這樣做的確能夠減少神經線指揮癌細胞生長的信號,壓抑癌細胞增生,同時亦能加強化療效果,讓患病老鼠的壽命得以延長。而肉毒桿菌注射與傳統外科手術割斷神經線,兩個方法的治療效果亦被證實大致相同。

其實一直以來,肉毒桿菌都不是單單用來進行凍齡美容的,它還被廣泛用於治療斜視、多汗症、膀胱過動症和偏頭痛等。是項研究仍然處於初步階段,假如研究成功,醫生將可以經由低入侵性的內窺鏡進行治療程序,把 Botox 準確注射至患處,病人只需留院幾個小時就可以回家,醫藥費用降低,副作用亦更少。

撰文@歐陽英傑

參考文獻:
Denervation suppresses gastric tumorigenesis
Sci Transl Med 20 August 2014: 
Vol. 6, Issue 250, p. 250ra115

圖片來源:維基百科

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