余海峯

從事天體物理學研究,畢業於香港大學物理系,現為德國馬克斯.普朗克地外物理研究所 (MPE) 及慕尼黑工業大學 (TUM) 候選自然科學哲學博士

很多人可能覺得探訪冥王星沒什麼大不了,股市跌兩毫或者某明星 gathering 才比較關心。

沒有問題的,這只是反映個人對世界的好奇心的重點放在哪裡,我絕對尊重。

所以我現在就以簡單易明的比喻,說說人類能夠把新視野號送到冥王星,究竟是一件怎麼樣的事?

冥王星很小,半徑只有大約 1,200 公里,不到地球的 5 分 1。

冥王星離地球非常非常遠。因為冥王星的軌跡比地球的軌跡更加橢圓,而且其公轉平面也比地球的更加傾斜,平均地冥距離大約是地日距離的 30 倍。

想像冥王星是一個足球,那麼冥王星距離地球就好像高雄距離香港那麼遠。如果冥王星是一個放在高雄的足球,那麼把新視野號送到冥王星,就好比把一粒塵埃從香港拋到放在高雄的足球旁邊。

這就是新視野號任務的難度。

同時,這也是許多人在追求學問的過程中所遇到的難度。

不論任何學問,從來沒有不勞而獲。不需經過驗證和思考的,不會是真正屬於自己的知識。

在克服困難的過程中,我們會學到很多很多。過程可能很辛苦、令人很氣餒,但克服困難後而獲得的滿足感,是只有經歷過這過程的人才能夠明白的。

如果你不明白,請相信我,試一次。一生,至少要試一次追求知識、學問的感覺。

我向你保證,這會是世上其中一種最美好的感覺。

冥王星,你好嗎?謝謝你的等待,地球人仍未放棄追求這感覺。

(原題為《冥王星和學問》)

原文刊於作者博客

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