蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

台灣新北市八仙水上樂園於六月廿七號晚上發生了嚴重爆炸意外,造成五百多人受傷,更有傷者出現大範圍皮膚燒傷,情況危殆。意外的原因,懷疑是粉塵爆炸引致。為什麼粟米粉粉塵會導致爆炸意外,而皮膚燒傷為什麼會導致生命危險?

 

首先,我們要了解引發粉塵爆炸的主要元素,包括 1)可燃粉塵 2)高濃度的粉塵 3)氧化劑 4)火源(熱能) 5)局限的空間。拿一個比喻,燒烤用的炭如被分成數小塊,肯定會被一整塊的炭易燃,因為燃燒的能力是根據物件表面面積而決定。同樣道理,一公斤的粟米粉粉塵,在高濃度下噴射出來,亦肯定比一公斤的相同固體有更大的表面面積,所以更為易燃。

 

明火並不是必要的元素,因為這裏所說的可以是熱能。熱能的產生可以又靜電而起,亦可以由磨擦和發熱的東西產生。如果在一個相對受限的空間,粒子與粒子的距離很緊,如果有兩粒粉塵燃起,便會引發連鎖效應,像核子反應般擴散,結果就是出現爆炸。

 

不要輕看我們的皮膚,皮膚其實有五大類功用。

 

1)皮膚提供物理性的阻隔,令細菌或病毒不能直接侵害我們

2)透過汗腺及血管膨脹收縮,作出溫度控制

3)透過神經線,傳送冷熱、觸感、痛楚,令生物對危機作出應變

4)減少體液流失,維持新陳代謝

5)存放脂肪及水份,協助製造維他命D

 

由此可見,如果皮膚的防線受到損害,我們便會直接被外來因素影響,我們或會不能控制體溫,水份不停流失,細胞不能正常運作,傷口出現感染或細菌病毒入血,令心臟負荷增加。如果鼻孔或口部出現燒傷,更有可能代表氣管受到波及,令患者出現氣促或喘鳴,醫護人員就必須盡快保護氣管,以免令病情惡化。

 

皮膚主要是由蛋白質組合而成,如果溫度高於某一水平(如攝氏45度),蛋白質便會開始變形及分解,令結構受損。如果皮膚遭到燒傷,我們需要判斷其傷勢,作出適當的治療。如果是表面的燒傷,影響表皮層,會被評為第一級燒傷,皮膚會呈紅色,出現乾燥,患者會感到痛楚;如果影響到真皮層表面,除了令皮膚出現泛紅,更會出現水泡,皮膚會較黏濕,痛楚會較強烈,如果影響再深層一點,顏色可能會呈黃色或白色,這是第二級燒傷;如果全真皮層受燒傷,則是第三級燒傷,皮膚會失去血色,呈白或褐色,質感脆弱,喪失感覺;到了第四級燒傷,皮膚甚至下層肌肉或骨組織受波及,變成黑色炭焦,失去感覺,便需要作出切除。

 

希望患者能夠得到適合的治療,盡快康復;亦希望當局盡快查出肇事原因,避免同類事情再次發生。

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