Windows是我們日常不可或缺的軟體,但第一代的Windows,卻未必人人見過。趁2015年Windows面世三十週年,和大家一同回顧這電腦史上,甚至文明史上,重要的一頁。


圖 1 這是Windows 1.01的啟動畫面。”MICROSOFT”字樣有動畫效果。來源:http://goo.gl/0bjI6n

 

話說在1982年的COMDEX(電腦經銷商博覽會),Bill Gates看到VisiCorp的圖像界面軟體Visi On,驚覺這是軟體的未來,馬上「參考」Visi On的概念,開發Windows。(不喜歡Microsoft的「蘋果迷」,不宜過早論斷Bill Gates此舉沒有創意。當年Steve Jobs也是「參考」了Xerox的圖像界面軟體,才開發自己的一套的。)

Windows 1.0在1985年面世,這系統要靠DOS,所以不能算是完整的作業系統,但已經粗具後代Windows的規模。根據Microsoft當時出版的小冊子Microsoft Introduces Power Windows,Windows 1.0的特色有:可以同時運行幾個程式、虛擬記憶體和複製抄寫。而程式則包括:日曆、記事本、計算機、小畫家和時鐘。


圖 2 Microsoft Introduces Power Windows 第八頁。當時硬碟只屬建議而非必需裝備。來源:http://goo.gl/8faVXJ

 

這些功能,而今看來固然沒有什麼了不起,但當年已經值得在廣告中大書特書了。畢竟那是男子漢要用組合語言,弱者才用C 的年代;那是256 K 記憶體和CGA的年代;那是提到「滑鼠」時,要解釋是什麼的年代。

後代的Windows,各有很大的改變,但Windows 1.0有些基本設計,流傳至今,例如window最大和最小的控制,就是1.0初現的。


圖 3  Windows Explorer的前身”MS-DOS Executive”。圖中左上角Icon和Zoom 兩個選項,Windows 2.0時分別改為Minimize和Maximize,沿用至今。來源:http://goo.gl/RPikUP

 

香港用過早期Windows的人不多,但用過的大概都記得,要花好幾分鐘才能啟動Windows,之後開每個應用程式也要再花一兩分鐘。(不是每個人都有640K記憶體的……)而且花了這麼多時間啟動,只有一個鐘和計算機,好像沒有什麼實用程式,對用戶的吸引力之低,可想而知。


圖 4 這是WINDOWS 1.01的截圖。不同應用程式的windows並不能重疊。要到Windows 2.0才支援重疊。當初界面的元件,設計都是平面為主的(如圖中的Ok鍵),後來越來越立體,直到Windows 8才回歸傳統。左上為時鐘。來源:http://goo.gl/k8nNR

 

Windows 1.0的確也銷售得不好,只賣出五十萬套,直到Windows 3.0系列才發揚光大,後來的XP(”experience”「體驗」的意思),賣出超過十億套,最多佔市場超過七成,是至今最成功的桌面作業系統。

雖然Windows那麼普遍,不少人依然唸錯,唸漏了那個”S”。正確的發音是/ˈwɪn doʊz/,是眾數的。Windows都三十歲了,我們不應再唸錯人家的名字。讀音可以參考Ballmer當年「硬銷」Windows 1.0的影片:http://goo.gl/kh2M5

 

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馬敬東     微軟     window

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