林喬偉

已停刊的《av magazine》副總編輯,自稱「知名網民」,1997年畢業於香港科技大學,修讀電機及電子工程系,但畢業後一直從事科技與音響雜誌工作。

最近聽了不少關於亞視不獲續牌相關的節目,而小弟在較早時亦上過《蕭遙遊》中講過模擬廣播延期至2020年才終止廣播的影響。今次想藉這篇文章,簡單講解現時香港模擬與數碼地面廣播的基本技術規格與概念。

在香港使用了接近50年的PAL-I模擬廣播制式,是透過大氣,以UHF特高頻作傳送,而香港使用的電視UHF頻譜由470MHz(CH21)至806MHz(CH62),合共42條頻道。每一條頻道可作一條模擬廣播頻道傳送,所以理論上可廣播42個電視頻道。不過,由於香港「山多平地少」,一個發射站無法覆蓋整個香港,所以在香港不同的山頭都安裝了發射站,當中的七個主要發射站,分別位於慈雲山、青山、飛鵝山、金山、九龍坑山與南丫島,而其他發射站屬輔助發射站。由於兩個相鄰的發射站使用相同的頻率廣播會出現訊號衰減問題,所以一個電視台需要使用多個發射站以及多個頻道廣播。

雖然現時四個以模擬廣播的電視台,在不同的發射站可「梅花間竹」形式共用相同的頻道,但根據在電訊管理局於2010年的一份文件指出,四個電視台使用52個發射站,合共使用38條頻道,接近用盡整個電視用UHF頻譜。

至於香港使用的數碼地面廣播則是使用中國DTMB(GB 20600-2006,前稱DMB-T/H)制式,以香港所採用的廣播參數(64QAM符號星座映射、PN945保護間隔及0.6內碼碼率),一條UHF頻道可傳送的最高碼率(Bitrate)約21.6Mbit/s(Mbps),所以一條頻道可同時傳送幾個台的節目,以香港為例,供數碼地面廣播的頻道有四條,第一條是(多頻網MFN)放置四個傳統舊台(11本港台、16國際台、81翡翠台、84明珠台),第二條(UHF CH35)是無綫專用(82 J2、83互動新聞台、85高清翡翠台),第三條(UHF CH37)是亞視專用(12亞洲台、13歲月留聲、15 CCTV-1、17深圳衞視),第四條(UHF CH62)是香港電台專用(港台電視31、港台電視32、港台電視33)。

以CH35為例,三個台都是以1080i/50Hz(H.264影像編碼、Dolby Digital 2.0聲音編碼)作高清廣播,但J2與互動新聞台採用較低碼率,所以畫面中出現較多移動物件時會大幅度影響畫質(當然還有很多因素影響畫面質素,本文在此從略),四個頻道就能夠放十四個台,較模擬廣播上,四個頻道只能夠放四個台有效率得多。

用一個簡單例子說明一下:如前文所說,四個模擬台使用38條UHF頻道廣播,即是一個台平均使用9條UHF頻道,而一條UHF頻道可以放三條高清數碼台,假如是使用單頻網廣播,9條UHF頻道可以放27個數碼高清台,從而得出一個簡單結果 ── 取消一個模擬台可增加27個高清台!

另一方面,用於數碼廣播的發射站只需30個(模擬廣播52個),發射功率亦較模擬廣播低,以慈雲山發射站為例,模擬廣播的輻射功率高達10,000W,但數碼廣播的輻射功率僅1,000W,除了九龍坑山發射站外,其他數碼廣播發射站的輻射功率都低過320W。數碼地面廣播制式的另一好處,是鄰近的發射站使用相同頻率廣播,是不會影響天線接收,加上新一代的解調(Demodulator)晶片對多徑干擾(同時接收直射波與反射波)有更佳的抗干擾表現,現時其中三條數碼廣播頻道(CH35、CH37及CH62)都是採用單頻網(SFN)傳送,對於很多用戶而言,接收上也沒有大問題。至於四個舊台的數碼廣播頻道則使用多頻網(MFN)傳送,當日後模擬廣播完全停播後,「四個舊台」的歷史任務亦應該完成。

總括而言,要騰空更多頻譜作為其他用途(例如流動寬頻),模擬廣播應盡早停播,延遲終止廣播的時間,除了浪費頻譜之餘,現時更延續「一台獨大」之勢,對廣播業而言,實在百害而無一利。

(photo via cc Wikimedia user Cytam)
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