蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

 

最近有一套劇集,在坊間引起不少話題,題材圍繞新聞自由與傳媒道德操守與利益的角力。本文重點不在討論劇情如何緊湊,而是近日流傳一組圖片,相中女主角梁小冰飾演的總編輯在第二集劇中被斬傷左手,到第二十二集時的畫面看見清晰對位的刀傷疤痕,驚嘆久違了的劇組認真製作,亦啟發了我今篇寫疤痕的文章。

我們的身體的確很奇妙,當身體的部分受了傷時,便會啟動機制把有問題的地方修補起來,讓身體功能重新運作。最簡單的例子就是像我們皮膚受損傷後,患處會重新組織起來,不過復原後的組織會跟從前的不一樣,我們稱之為疤痕組織。

傷口和疤痕,是外科及皮膚科醫生的勁敵。把傷口處理好,可把感染風險降至最低,亦能防止礙眼疤痕的形成,今次想重點談談傷口感染和疤痕增生。

簡單說,傷口的復原一般要經歷「四部曲」,包括止血、發炎過程、增生和重塑。這四個步驟一環扣一環,身體要對每個步驟的時間統籌得十分精確,程度亦必須適可而止,才能夠成就一個完美的修補。這四部曲的進行期間會受到不同因素影響,包括傷口周邊環境因素,如氧氣提供、細菌感染、血液循環、異物,以及身體因素,如年齡、慢性疾病、抵抗力衰退、營養、藥物、壓力等。唯有把所有因素管理得好,才能夠確保傷口能在適當的環境下復原,減少後遺症的風險。

皮膚的主要功能就是我們身體的第一防線,阻隔有害的細菌,如金黃葡萄球菌,嗜血鏈球菌及綠膿桿菌。在正常的情況下,這些細菌沒有能力穿越皮膚,但當有傷口的形成,細菌便會乘虛而入,藉著組織周邊的血液提供繁殖的營養基礎。這些細菌更會集結而產生菌膜(biofilm),這些菌膜令身體的白血球細胞難以應付,亦使到抗生素藥物較難產生作用。傷口會出現難於癒合的情形,或出現含膿。如果未能及時阻止其繁殖及增多,便會令發炎過程延長,細菌在「人多蝦人少」的形勢下,有權引發局部甚至是大規模的感染,破壞皮膚的結構,甚至有生命危險。這時候便有可能需要使用更強勁的抗生素,及更長的時間處理問題。

如果傷口沒有感染,也能夠順利於一至兩星期內癒合,某程度上代表了纖維母細胞成功主導了重建的過程,生產膠原及細胞外的基質,並慢慢進行重塑,令傷口撫平。如果傷口周邊的皮膚出現較大張力,便有可能令傷口變得肥大,出現肥厚性疤痕(hypertrophic scar),肥厚性疤痕通常不會超越傷口本身,可以隨時間慢慢減退,亦較易處理。有些疤痕則因為纖維細胞不受控地擴張,超越傷口本身的範圍,「像張牙舞爪般」伸延,醫學上稱為瘢瘤或蟹狀腫(keloid)。其成因不明,治療亦較複雜。

在疤痕形成初期,如果沒有出現感染徵狀,可以考慮使用矽膠啫喱,配合壓力膠布,令傷口復原得更理想和減少疤痕不規則生長的機會,但必須每天長時間使用及維持數個月。如果疤痕已變大,便可以考慮注射類固醇於疤痕內,抑壓疤痕生長,每個月一次,以四至六個月為目標,亦可配合化療葯水注射,增加治療的成功機會。較頑強的疤痕則可考慮用手術切除,但這單一治療的復發率偏高,如加上放射性治療則可以令復發率減少。其他治療方法包括冷凍治療、激光磨平等,如有需要亦會混合幾種方法使用。每個病人對不同的治療辦法反應都不一樣,所以治療方法不能一概而論,病人亦應該心存合理期望,沒有一種方法能夠完全回復皮膚的原有外觀,所以建議病人先跟醫生商討治療方案,了解實際改善的程度及應有的期望,便能減少不必要的誤會。

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