李偉才

筆名李逆熵,為香港著名科普、科幻作家,音響「發燒友」。1985年香港十大傑出青年,亦為香港科幻會會長。現在謎米香港節目《浩浩熵熵》節目主持人。

自古以來,人們都很直覺地以為大地處於宇宙的中央,而日、月、星辰等都環繞著我們運動。這種觀點我們稱為「地心說」(Geocentric Theory)。

 

直至四百多年前的1543年,一位名叫哥白尼(Nicholas Copernicus)的波蘭神父才大膽地推翻了這個看似理所當然的理論,並提出了地球以及金、木、水、火、土等行星(planets)都是環繞太陽運行的「日心說」(Heliocentric Theory)。這個「日心說革命」,可說是開啟人類「科學革命」(Scientific Revolution)的第一炮。

 

我們今天知道,太陽系(Solar System)除了位於中心的太陽外,還有(按跟太陽的距離)水星(Mercury)、金星(Venus)、地球、火星(Mars)、木星(Jupiter)、土星(Saturn)、天王星(Uranus)、和海王星(Neptune)等八大行星,以及好像冥王星(Pluto)和殼神星(Ceres)等矮行星(dwarf planets),和無數的小行星(asteroids)和彗星(comets)等天體。

 

太陽不但處於太陽系的中央,更是太陽系中的巨無霸。定的直徑是地球的109倍,因此體積是地球的109 x 109 x 109倍亦即超過一百萬倍。

 

木星是八大行星中最大的了,但直徑只是太陽的十分一左右。當然,比起起球它仍是個巨無霸。它的直徑是地球的11倍,因此也可吞噬一千個地球。

 

但比起體積上的差異,太陽系在空間上的浩翰便更為驚人。例如光速是每秒三十萬公里,可以在一秒鐘之內環繞地球七個半圈,但光波從太陽的表面抵達地球,卻需要八分半鐘之久。如果我們乘坐一架時速達一千公里的超級航機從地球飛向太陽,那麼即使我們不需停站補貼燃料,也要不斷飛二十七年才能到達。

 

要領略太陽系的浩翰,最好的方法是建立一個太陽系的模型。如果我們以一個籃球來代表太陽,則最近太陽的水星會離這個籃球九米半,而體積是一顆小得可憐的芝麻。地球呢?離這個籃球達25米,而體積只像一顆乾癟癟的、細小的綠豆。木星可用一顆小小的葡萄來代表,但這顆葡萄要放在近130米這麼遠。至於冥王星,只是遠在一公里外的一顆微塵而已!

 

有一段時間,人們以為冥王星代表了太陽系的最外圍。我們現在知道,在冥王星以外還有好像鬩(唸「益」)神星、鳥神星和妊神等矮行星。這些天體運行的區域天文學家稱為「柯伊伯帶」(Kuiper Belt)。這個區域跟太陽的距離是「日、地距離」的40-50倍。也就是說,乘坐方才提到的超級航機的話,我們要飛千多年才能抵達。而即使我們能把航速提升十倍,也要百多年時間!太陽系的浩翰,由此可見一班。

 

但天文學的研究告訴我們,太陽系在茫茫的宇宙之中,還不及滄海一粟般渺小…。

 

李偉才facebook 專頁:https://www.facebook.com/DrEddyLee

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