蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

 

近日,一名三十多歲的女性前來求診,說自己的多了很多白頭髮,擔心是健康出了問題。

頭髮(或毛髮)是哺乳類獨有的生理結構,在人類中更是有其重要的地位。它賦予男性和女性一種獨有的氣質,增強性別的美感。所以不少人視頭髮比其他身體器官更為重要。如果有一天,一覺醒來,發現自己頭上多了一根白頭髮,心情可以跌落谷底,因為這代表自己已經老了。

在正常的新陳代謝下,頭髮生長有三個階段。有八成多的毛囊都是在活躍的狀態(anagen phase),這狀態通常歷時兩至七年;然後毛髮生長到了交界期(catagen phase),活躍程度減慢,歷時二十天左右;最後就是休止期(telogen phase),毛髮將於三至四個月左右脫下,屆時亦會有毛髮從休止期重回活躍生長期。

頭髮,本身就是白色的,是因為有了黑色素細胞,才令頭髮加添了顏色。黑色素有兩種色系:真黑色素(eumelanin)與褐黑素(pheomelanin)。世界上所有髮色都是由這兩組色素的比例不同而形成,當然不同種族的基因支配著不同色素的表現。正常情況下,大部份人於三四十歲左右,會開始出現白頭髮,過去的理論是黑色素細胞功能減少,不能提供色素,新的理論發現不是因為黑色素減少,而是細胞中分解酶的功能減低,令過氧化氫(hydrogen peroxide,雙氧水)不能被分解,由於過氧化氫擁有漂白的能力,所以頭髮便慢慢變白了。

大部分的白頭髮問題都是正常的生理表現,只有少數醫學情況會令頭髮過早變白,包括白斑症、阿狄森氏貧血、甲狀腺問題等。坊間有很多傳聞,例如壓力導致白髮、什麼一夜白髮、拔白髮會「拔一出十」,這些都證明了不可信。健康的生活態度,多吃新鮮食物、多運動、拒絕吸煙、作息定時、減少使用傷害頭髮的產品,才是保護頭髮的不二法門。

大部分人對白頭髮的處理,多是進行漂染,亦有些人提倡不應視白髮為缺陷,白髮亦可以被塑造成型格的指標云云。醫學上近年科學家研究了一種物質(PC-KUS)能夠模仿分解酶的功用,把過多的過氧化氫分解,在一個研究中令白斑症的病人的眉毛和皮膚重拾過去的顏色。希望更多的研究和實驗能進一步核實產品的安全性和應用範圍,令大眾得益。


延伸閱讀:

1. Basic evidence for epidermal H2O2/ONOO−-mediated oxidation/nitration in segmental vitiligo is supported by repigmentation of skin and eyelashes after reduction of epidermal H2O2 with topical NB-UVB-activated pseudocatalase PC-KUS

http://www.fasebj.org/…/ea…/2013/04/29/fj.12-226779.abstract

 

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蔡國淦     皮膚科     白髮

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