蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

 

 

一名二三十歲男子前來求診,說受頭皮及頭痕困擾了一年時間,用了坊間去頭皮洗髮水後情況沒有多大改善,早前已有西醫診斷為濕疹及脂溢性皮炎,但治療後情況依然反覆。

檢查過後,我跟他說:「頭皮?No way!」(我不是在賣廣告呢)

「是銀皮!」

他的症狀,是頭殼上出現了很多銀白色的塊狀皮屑,蓋在紅紅厚厚的皮膚上,所以並不是一般濕疹呢。

銀屑病,過往被稱爲牛皮癬,其實並不單只是皮膚病(皮膚的問題只是病的其中一個表現),亦不是傳染病,正確來說它是慢性免疫系統發炎疾病,全球約有百分之2至3的人患有此病。暫時並沒有單一原因解釋為何會導致銀屑病,當然遺傳因素較重要,其他因素包括感染、皮膚創傷、壓力、煙酒、藥物等。T白血球細胞受到刺激對抗皮膚表面組織,令皮膚細胞生長速度加快,產生了厚厚的磷皮,就是肉眼所見的銀屑了。

銀屑病可分為至少五大類,分為斑塊型、點滴型、皮褶型、膿胞型及紅皮症型,基本上身體每一個位置也有機會受到影響。正如上文所述,除了皮膚之外,關節、指甲、眼部葡萄膜、腸道等仍有可能受到影響。由於丘疹形狀較為特別,加上過去對此病的認識不多,很多人誤以為銀屑病是會傳染的,令患者在本身病況外承受不少生活上的壓力。

病情控制是治療的基本方向,包括減輕炎症、紅疹及銀屑,和監察病況並對併發症及早處理。在西醫角度上,對於病情較輕的病人,可以考慮使用外用治療模式,有維他命D衍生物、類固醇、角質軟化劑等,而類固醇類藥物不能長期使用,會令病情更為反覆。如情況未能得到控制,可以考慮紫外線+/-光化學治療,但治療必須在指定規格的地方進行。如情況較為嚴重,就可能需要運用口服藥或生物製劑(biologicals)處理,後者的治療效果顯著但費用比較昂貴。

日常護理方面,要保持飲食均衡,戒煙戒酒,保持身心舒暢及有充足睡眠,減少刺激皮膚和過度搔癢,切勿胡亂使用類固醇以免影響病情。

由於患者多數病發於年輕時,很多時候患者對自己身體外觀上的轉變一時很難適應,尤其在身體外露的地方會覺得尷尬,影響日常社交。從前有案例年輕患者出現情緒底落甚至自殺的傾向,如今治療方法日新月異,很多時候可以令皮膚回服平滑,盼望一般人能夠對此病有更多認識,減少歧視,多點接納,他們的生活定必更加美好。
 

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蔡國淦     牛皮癬

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