蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

一年伊始,萬象更新,「醫言。故。我」祝各位讀者心想事成、萬事如意、身體健康!

花生是很多人喜歡吃的小食,尤其得到高登巴絲的追捧。猶記起小時候我很喜愛「剝花生」,食花生醬多士,已經可以很滿足。但世界上,尤其是西方國家,很多人是對花生敏感的,每一百個人便有1-3個人會對其出現過敏反應,它亦是食物敏感中導致嚴重過敏及死亡的主要元兇。所以近數十年來,我們不建議嬰幼兒過早攝取花生及其副食品,以免出現過敏反應。可是,這沒有令花生過敏的發生機率減少,反而在這短時間增加了數倍!

2008年,有研究開始發現,於以色列居住的猶太兒童和居於英國的猶太兒童比較下,後者出現花生過敏的機會高出十倍!但實情是,居於以色列的猶太兒童早於七個月大已經開始接觸花生類食物,如根據從前的理論,他們出現過敏的機會理應比其他兒童為高。這個研究令一眾免疫學家開始思考,技巧的主動接觸可能比完全避免(complete avoidance),對減少日後出現過敏反而更為有效。

最近有一項研究帶來了新的思維,於最新一期「新英倫醫學期刊」發表。The Learning Early about Peanut Allergy (LEAP) 的研究,找來了年齡介乎4個月至11個月大的嬰兒,他們「必須」有確診有對雞蛋敏感(或和)嚴重濕疹,然後經皮膚敏感測試分類對花生是否出現過敏(有否出現1-4mm的丘疹),把他們分成兩類,然後隨機編排他們1)進食花生或花生醬或2)完全避免,直到他們五歲為止。進食花生的一群則每週需要攝取至少6克的花生蛋白,所有參與研究的兒童需要定期到診所覆診,到他們五歲的時候,會接受花生食物測試挑戰,確定他們有沒有對花生呈敏感反應。

研究報告比較複雜,但結果卻是十分清晰。
1)在最初皮膚測試《沒有》對花生呈現敏感的兒童,在五年內《完全避免》花生的情況下,有百分之十三的兒童對花生出現敏感
2)在最初皮膚測試《沒有》對花生呈現敏感的兒童,在五年內《經常進食》花生的情況下,只有百分之二的兒童對花生出現敏感
3)在最初皮膚測試【有】對花生呈現敏感的兒童,在五年內《完全避免》花生的情況下,有百分之三十五的兒童對花生出現敏感
4)在最初皮膚測試【有】對花生呈現敏感的兒童,在五年內《經常進食》花生的情況下,只有百分之十一的兒童對花生出現敏感
5)總括來說,在五歲的時候,完全避免花生的一群有17%出現花生過敏;攝取花生的一群只有3.2%

當然,研究報告並不能照單全收,必須透過更加多的補充研究和分析才能得出結論,包括是否能引申至其他致敏原等等,家長看完此報告後,請不要自作聰明,自行為子女作出測試,皆因此報告是由精密科學得來,所有過程均是精確細密,有龐大後盾支援,有突發情況發生時有機制去應付及提供醫治。

做醫學,就是要大膽假設,細心求證,不人云亦云。過去的理論,不一定是對的,如果我們安於現狀,故步自封,沒有自省,沒有探究精神,就不會有新的學問和療法。即使是新的理論,要站得住腳,亦需要不斷的接受挑戰和測試,正所謂真金不怕紅爐火,才能屹立不倒。

研究如今一出,會否令花生期貨價格急升呢?哈哈!
 

延伸閱讀:
1)http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1414850…
2)http://en.wikipedia.org/wiki/Skin_allergy_test

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