蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!


作者蔡國淦為香港大學家庭醫學榮譽助理教授

現代人越來越注重自己的健康,加上資訊發達,有很多健康資訊都能夠在網上找尋到。醫生與病人的關係亦因此發生了微妙的變化。

從前醫生跟病人的關係是傾向權威性,以醫生作主導的,即作為醫生,我的知識比你多,你是應該聽我所言去做的,病人發聲和知情的權利有限;現在醫生和病人的關係是較互動的,逐漸賦予病人自主權去處理自己的問題,病人因此亦對自己身體的情況多加了解。

由於病人多了這種『賦權』(empowerment),他們或許會覺得自己掌握病情的能力高了,對他人的一些類似、但不完全一樣的病況產生了個人的意見,甚至乎對相關主診醫生的診斷和處理作出了不合理的批評,我認為這是十分危險的。以下,我會用一個真實案例去說明情況:

30歲的A小姐於網上討論區留言,稱過去有做定期身體檢查,除了有輕微地中海貧血外,沒有其他重要病歷史,過去的血色素水平維持在大約10.5-11.5g/dL。最近的一次例行檢查,她的血色素水平是9.7g/dL,引述醫生稱認為情況有點不尋常,建議病人入院檢查。A小姐認為自己身體狀況良好,沒有疲倦或無力症狀,面色沒有蒼白,檢查前又剛剛月事來潮,指數可能受到影響,她感到困擾,詢問大家如何是好,應否接受進一步的檢測。

眾說紛紜,有人問及月事的流量,有說可能是懷孕,因為懷孕期間會貧血,有人以『過來人』的身份,建議食鐵丸,引述『醫生』說是鐵的製造失效,有位朋友說只要數值差距低於5%便屬於正常,既沒有面色蒼白,又沒有呼吸緊促或疲累,為什麼不吃一些含鐵較高的食物,責怪醫生在嚇病人,勸喻她轉醫生,着她毋須擔憂。

醫生到底有沒有做錯?她的朋友又是否對呢?

一般人所了解的貧血,不外乎是缺鐵性貧血或地中海貧血,但缺鐵性的貧血背後也可以有很多原因。除了上述的貧血外,也有慢性病性貧血、巨成紅細胞性貧血等等,如果只靠單一數字,根本不可能作出診斷。最重要的是,在未知道原因之前,胡亂食鐵丸可能會對稍後的診斷出現變數,亦可能令身體產生不良影響。病者本身亦有可能只被血色素的數字牽引著,遺忘了其他有異常的項目,這些資料可能只有醫生才能夠正確解讀。

另外,病人當然有權轉換醫生,為自己多取一個意見(second opinion),但是這是有機會成本的。約見醫生,安排檢查,你所花的是金錢和時間成本。如果檢驗出來的血色素數值是10g/dl,你會不理會它嗎?你會當作正常嗎?還未計及每個化驗室的平均正常值可能會有不同!雖然醫生的水平並非每個都一樣,但在有合理懷疑的情況下提出作進一步的檢驗,是絕對負責任的行為;即使你是滿有經驗的病人,亦只能代表自己,不能代替醫生的六年訓練。

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