梁天卓

香港中文大學經濟系助理教授、亞太研究所經濟研究中心成員。

強國崛起,中國的國民收入超英趕美,香港的國民收入亦由回歸前佔全國近四分之一,下跌至近年不到3%,很多人都為人民不用再作奴隸而站起來歡呼。的確,大陸近40年經濟發展有目共睹。不過,以國民收入比較國與國之間的經濟發展時,我們需要十分小心。

張五常教授最近開始在友報連載他的最新版本學術生涯自傳,文內他提到年初在廣州一次演講中提出了一個伊甸園的經濟觀。話說在《聖經》的伊甸園裡,亞當與夏娃「甚麼都有,享之不盡,但他和她享受着的沒有市價——全部是消費者盈餘——所以從今天我們世俗用以衡量生活水平的國民收入的角度看,亞當與夏娃是窮光蛋!享之不盡的生活,他和她的國民收入加起來是零!」

大教授可不是第一個提出伊甸園經濟觀的人。熟悉國民收入計算方法的人都知道,它主要建基於交易中貨品/服務的市價,從而很多沒有市價的「交易」(例如以往婦女主內時的家務生產或很多根本沒有市場的政府項目)都不能被算進國民收入中。 

此外,科技的進步亦令傳統國民收入的算法,與真實世界愈來愈脫節。互聯網的出現令很多「交易」變成「分享」,貨品不變,但物價大跌,令傳統國民收入低估了現今互聯網的經濟貢獻。

同樣一首《Imagine》,逾40年前可算是膾炙人口,兼且賣個滿堂紅;逾40年後,依然有那麼多人對此曲琅琅上口,而欣賞此曲的人亦不會比以往少,但真正俾錢聽的人卻可能是少之又少。事實上,行內大量(包括我自己的)研究發現,盜版音樂令唱片收入大跌,但同時亦有研究發現,互聯網出現後,唱片較以往不論在質與量方面皆沒有大分別。換句話說,樂迷的消費者盈餘隨時比以往有過之而無不及。 

價值沒變,但價錢大跌的又何止《Imagine》這首歌?在今日訊息流通的伊甸園世界裡,無論是石破天驚的學術論文還是今日睇真啲的即時新聞,有用的資訊愈來愈難賣錢,有關市場的消費者盈餘理應愈來愈多。

當然,資訊的自由不是免費的,有形的干預在這些資訊的產品上加上無形的成本,令國與國之間的收入比較難上加難。Imagine there’s no countries?John Lennon的伊甸園當然是世外桃源,大教授文中的伊甸園,亦與現在的國情格格不入。中國真正的國民收入,要真正的超英趕美還有一段長長的路。

Share On
Dislike
0

發表評論