曾國平

美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授。

「香港人時間寶貴。不是嗎?高鐵節省幾十分鐘的時間,計計埋埋值一千幾億元,更有任你量化的無限商機就業機會,超支超極都值得起。

由此可見,青嶼幹線雙向收費混亂是罪大惡極。根據運輸署的資料,近年每日西行的各種車輛超過4萬架次。包括公共交通,當中載客量肯定是以十萬計了。假如每人多塞3小時,根據高鐵假設時間成本每人50元,保守估計20萬乘客受阻,一日大塞車成本就是3,000萬元了。青嶼幹線上更有不少旅客和去旅行公幹的港人,趕不及上機的時間成本就更高。就算將來雙向收費順利推行,過收費亭一交一收始終會增加行車時間,每架車十數分鐘一年就是以十億元計的成本,50年加起來是數百億元的重大損失,論規模及得上效益巨大的高鐵!」
經濟學者算算帳角色扮演完畢,讓我認真作一點補充吧。

成本效益計算最大的困難,是忽略了人走位學精、適應環境的本能。就算高鐵比較快,考慮乘客對票價的反應之餘,也要考慮全港九新界的居民會否為省時間走到西九龍搭車(住新西的市民寧願走冤枉路,不願去較近的落馬洲?),更要考慮其他交通工具較花時間的話,乘客可以做甚麼。傳統北上方法的車程較長,正常的乘客當然不會呆等呆坐,玩手機覆電郵又好(相反搭高鐵可能冇Facebook玩),用手提電腦處理文書又好,合法串流睇電影又好,總有辦法善用光陰。反而司機塞車太分神怕有意外,沒有甚麼好方法打發時間,唯有焦躁黑面承受精神創傷。 

運輸變「混吉」的青嶼幹線大塞車,第二日全民嚇怕,統統走去搭機鐵,一反其乘客稀少的常態。乘客被迫放棄的士放棄揸車是成本,成條幹線異常暢通未能盡用也是成本。同樣道理,若果高鐵空前成功,日日載滿穿梭兩地的乘客,因此搭飛機坐巴士的乘客減少,三跑值得起效益計算條數又點會計得通?

成本效益當然要計,但要注意其中的細節,至少不可以假設乘客消費者都是傻的。但政府和專家眼中的市民就肯定是傻的,有著數就同你百億千億計計計,有損失叫市民早啲出門口等多幾班車。公有賺字冇蝕,官字兩把口從來有贏冇輸。

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