陳端明牙科醫生

陳端明牙科醫生 Dr. Jessica Chan T.M,現正私人執業。" I write to discover what I learn." by F. O'Connor

由於鼻咽癌生長的位置很難採用外科手術方法清除及治療,所以大部分患者均需要接受化療或電療去控制病情。而在電療的過程中,不單鼻咽腔中的癌細胞會受損,頭、頸附近健康的細胞及組織亦會受到損害,並與電療劑量成正比。如電療劑量大於60 Grays,副作用便更為明顯。

 

幅射會令供應到軟組織及骨骼的血液減少,造成缺氧及防礙細胞增長,亦令傷口難以癒合,引致細菌感染。此外,幅射亦會影響牙骹組織,令肌肉及韌帶纖維化,口腔張開時感到困難。由於骨骼中之供血減少,而牙槽骨亦會因電療後受損而產生骨枯的情況。其他副作用包括口腔炎,口腔內壁紅腫潰瘍等,就算只有10 Grays 幅射劑量亦會引起此等反應。

 

另外,由於受幅射影響,唾液腺會產生發炎及纖維化的徵狀,唾液之分泌及成分亦會改變,引致味蕾變更,患者可能會覺得食物味道減少或有所轉變。此外,唾液分泌減少後,90%病人感口乾,影響正常生活。蛀牙的情況同時因為口水減少而急劇增加,由於唾液之清潔﹑殺菌﹑潤滑等功能受影響,口腔細菌之分佈及成份亦有所改變。比例上酸性細菌會增加,蛀牙更容易發生,而且會發生在平時很少蛀的表面,如:門牙表面,這種蛀牙多是不痛但蛀得極快,大約在電療3 個月內便會發生。病人需定期覆診,盡早發現及處理牙患。部分口乾的症狀可用人工口水解決,並且要用高氟素濃度5,000ppm 的牙膏刷牙,亦可用含氟素之漱口水漱口,同時可舒緩因唾液分泌減少而引起的牙齒敏感。另外,含有磷酸鈣的護齒用品亦可加強牙齒質地結構,減慢蛀牙速度。

 

我相信很少人能夠理解及體會口乾或迅速蛀牙是什麼的一回事,我所指的並非是一般人運動或說話之後口乾的感覺,鼻咽癌康復者甚至會由於口腔太乾涸,感到非常不適,而在睡夢中扎醒。說話亦因缺乏唾液、肌肉纖維化而不清,食慾更相對減少。我會經常鼓勵這些病人,因他們除了要面對死亡的挑戰外,亦要面對治療後各種難以想像的後遺症,所以自身堅強的意志力與及家人朋友關懷是他們抗癌路上非常重要的心靈藥物。

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