徐家健

克林信大學經濟系副教授及科技大學經濟系客座副教授。

選擇題,以下哪一金句比較符合經濟邏輯?

 

(A) 除了老婆仔女唔賣之外呢,無乜嘢唔賣得嘅啫;

 

(B) Profits are not our primary goal.


即使不問來歷,金句(B)怎樣都比金句(A)容易聽得入耳。讀者不太善忘的話,都應該記得金句(A)是出自曾獲萬寶龍成功企業女性大獎的蔣麗芸議員。至於金句(B),其實是出自被譽為現實版鐵甲奇俠的馬斯克(Elon Musk)。兩位企業家,誰說的話動聽大家心中有數。但談到經濟邏輯,我認為前者講錯了一半,後者講漏了一半。

 

先說金句(A)。我知道靈魂有價,只是前輩張五常教落,靈魂不要那麼便宜賣出去。換句話,賣唔賣得要睇價錢。至於老婆仔女,現代社會沒有明碼實價的市場。但當年前輩亦承認,他在課堂賣學問,代價是放棄了部分與老婆仔女相聚的時間。買賣睇價錢的經濟邏輯,其實是交易要算代價。做人別太「禮義廉」,便是要把知恥之心的價錢定得高一點。


金句(B)又怎樣看?企業話「利潤不是我們首要追求的目標」,可能比教育局講「求學不是求分數」更難以置信。半個世紀前,芝加哥大學的佛利民已質疑當時剛冒起的「企業社會責任」概念。企業唔只求賺到盡乜嘢都賣,會有甚麼問題呢?佛利民認為以代理人身份替企業股東打理業務的行政人員,一旦要兼顧奉公守法以外的其他社會責任,難免會抵觸到企業股東的利益。為了盡社會責任而違背股東利益的企業行政人員,一方面不容易保住自己的飯碗,另一方面又搶了政府履行社會責任的飯碗。問題是,即使勉強保得住自己飯碗,決定甚麼是社會責任,一般不是私人企業行政人員的專長,而私人就業市場,亦沒有具民意基礎的制度監察企業行政人員履行社會責任時是否稱職。這樣看,金句(B)既不自量力,也吃力不討好。

 

鐵甲奇俠馬斯克不只一次公開說過「利潤不是我們首要追求的目標」。但細聽他解釋,金句(B)的真正意思其實是「短期利潤不是我們首要追求的目標」。作為一個企業家,馬斯克試圖說服其他股東他的投資決定是有遠見的。不只著眼於短期利潤,造福人類和賺到盡可以是同一件事。當中的一個例子,是馬斯克在2014年6月中旬宣布,把Tesla Motor研發出來的專利技術免費與同行分享後,公司股價上升了超過一成!


政府發展東北,要向鐵甲奇俠學習,如何說服市民相信政府的眼光有為大家着想的遠見,但目前更重要的是,放棄抱着「買嘢唔俾對方講價」的心態。

 

 

作者為克林信大學經濟系副教授、香港科技大學經濟系客座副教授

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