扶貧委員會上月發表退休保障諮詢文件,其中由港大榮休教授周永新團隊提出的「不論貧富」方案,文件指出於推行的50年間,將增加2.39萬億元額外開支,須開徵稅項以應付。多名經濟學者參考周永新早前提出的假設,替有關方案「再計數」,得出結果較政府估算節省1.03萬億元,「夠用50年」。

 

由克林信大學經濟系副教授徐家健、美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授曾國平,以及中大經濟學系助理教授梁天卓,3名經濟學者重新計算「不論貧富」方案,以周永新的「老年金方案」為基礎,加上其新近提出的兩個假設:假設只有九成人領取,而領取年歲延遲至70歲、與預期壽命掛鈎;並設500萬元資產審查及居港限制。

 

曾國平指,目前長者生活津貼並不是「百分百」合資格長者申領,故他們假設新方案有九成人領取。在有關設定下,學者得出「老年金方案」的50年額外總開支為1.36萬億元,較政府估算少逾1萬億元。徐家健稱,屆時可採用多種融資方式,包括考慮從外匯基金「一筆過」投入6,520億元,以每年實質回報3%計算,足夠應付50年的開支。第二種做法則是政府「一筆過」投入1,000億元,然後每件注資209億元,以每年實質回報3%計算,同樣足夠應付50年的開支。最後一個方案是政府不用「一筆過」投入,但雖每年注資246億元,按3%回報率計算,亦可應付50年的開支。他明言,有關估算屬「相當保守」,團隊相信透過調節資產、年齡及居港年期等限制,能夠令成本進一步調低。

 

 

徐家健指,由於我們都不能準確預測自己壽命的長短,長壽的風險因此令普通市民的儲蓄問題變得複雜,故新方案須假設領取年歲延遲至70歲、與預期壽命掛鈎,這樣就能夠有助控制方案的新增開支,更令方案本質上從老人福利變為「長壽保險」(longevity insurance)。

 

他續指,跟現有的老人福利制度比較,周永新教授主張的老年金相對簡單,除了500萬元的資產限制,只要符合年齡和居港要求即可領取。在資產要求嚴格(如諮詢文件提議的8萬元)的制度下,監察欺騙行為的行政成本高,同時亦扭曲了大量市民的儲蓄行為,相比之下,由於500萬資產較難隱匿,故新方案設500萬元資產審查,減低審查成本。

 

港大榮休教授周永新表示,有關計算方法及方向正確,而學者假設只有九成人領取,較政府的「全民領取」更貼近現實,「唔知政府係咪有意無意,藉以得出龐大數字啦。」至於使用何種融資方法,他認為只屬「需要性問題」。

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