陳端明牙科醫生

陳端明牙科醫生 Dr. Jessica Chan T.M,現正私人執業。" I write to discover what I learn." by F. O'Connor

 

曾經有位外藉男病人苦笑跟我說: “It finally comes to my favourite day of the year as today is my annual dental check.”(今天是我一年裡最喜歡的一天,因為我要見牙醫了。) 當然,他是說反話啦! 我看著他魁梧的身型,真的有點忍俊不禁。其實不論身型高矮、種族年紀,大部分人都很怕看牙醫。今次會和大家分享一下為什麼見牙醫會令人恐懼呢?

 

恐懼的心態又會怎樣影響病人的口腔健康呢? 對牙科治療感到恐懼(Dental Phobia)的成年人約13 -20% ,兒童約10% (筆者認為實際數字比科學統計為高)。有此等問題的病人會由於心理過於恐懼,而避免接受牙科治療。這心理問題成因複雜及涉及多種變數,所以主因仍未能確定。

 

概括而言,對牙科治療感到恐懼有三大原因:

 1) 直接環境因素 對牙醫診所環境及儀器感到害怕及厭惡,繼而對牙科治療反感。又或者兒時接受了牙科治療後,有了負面的印象,長大以後見了相關境況便已勾起不良的回憶,引起恐懼。

 

 2) 間接被身邊人及媒體所影響 接收了社會大眾媒體、家人、朋友等口耳相傳的故事經歷,而每個人接收後會引發不同感受,有機會被過分誇張或負面的資訊所影響。

 

3) 個人性格因素 某些性格的人較易焦慮、緊張,對於不熟悉的環境或療程過分憂慮,甚至促成恐懼。

 

2009年英國研究報告指出,對牙醫或牙科治療特別恐懼的病人較多是女性、收入較低、教育水平多在大學以下,刷牙次數較一般人少。他們多數待有明顯問題或嚴重疼痛時才尋求牙醫協助,而且沒有定期檢查牙齒的習慣。他們對接受牙科治療有較負面的感受,而且對牙科麻醉針藥特別害怕,比一般人更加覺得剌痛,甚至要一同進行靜脈注射鎮靜劑來治療牙患。這種心理狀況甚至會影響日常生活,例如:看牙醫前幾晚會失眠或發惡夢。等待診症時會有驚恐的生理反應 : 口乾、出汗、心跳加速等。另外,他們會偏向選擇較簡單之治療方案,例如:寧願拔牙也不做較複雜的根管治療來保存牙齒。文獻証實此等病人, 口腔衛生較差,由於沒有定期檢查牙齒,容易有牙患或牙痛,引發惡性循環,病人因此而更害怕,甚至有自責或羞愧的心理。

 

如有需要,對牙科治療恐懼的病人可以透過行為及認知治療改善。當中包括心理評估,學習漸進式放鬆肌肉,調節呼吸。治療亦會幫助病人了解自己恐懼之原因,及提供正確牙科資料給予病人,免除不必要之疑慮,從而保障口腔健康。

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