Daniel Lee

是一個愛好音樂和武術的經濟學人。對香港的政治、經濟,時事十分關心。

每逢讀報看到香港英語程度下滑的消息,都不是味道。英語不是香港人的母語,但從幼稚園開始,我們每天都學習英語。剛公報2015年EF英語能力指標,香港世界排名33位,較去年跌2位,比南韓、台灣和日本差外,亦被越南爬頭。在中港城市中,上海、北京得分也高於香港。看了這個結果,你會有甚麽反應?

 

一方面,你會解釋為何香港人英文變差。例如香港實行了母語教育,不少學生中學時是以中文授課,到大學才轉回英文。這是個很差的制度。以前我們的所謂英文學校,上課用廣東話教,課本是英文,考試也是英文。久而久之,我是不看中文書的。我相信現在中文中學的學生是不看英文書的。接觸少了,程度自然下降。

 

第二個原因是政治經濟方面的。97後香港不斷和中國融合,生意往來增多,再加上近年大量自由行湧到香港,在名店區,用的是普通話。學生畢業後英文己經生疏,加上工作上少用,程度那會不下降?還有就是特區政府對英文輕視,例如以往立法會是以英文發言,官員也以英文回答。現在卻只聽到廣東話的發言。偶然聽到鍾樹根博士以英文發言,令人搖頭,而他卻是港大校董。英語沒有了政治上的優越性,用功學的人便會減少。不止是在立法會,有不少警務人員的英文是不達標的。作為香港最大的單一僱主,港府沒有帶頭 “try your best” 去多用英文,反而是輕視英文,真是 “shame on you” 。

 

第三個原因就是亞洲各國在努力改進英文程度。在全球化下,亞洲國家都想多賺歐美的錢。例如印度就是北美外判電腦支援的中心。相反,愛國的中國人近年有了點錢,都把子女送到歐美去唸書。所以這些國家是有誘因去學好英文。越南超前香港可能比較意外,但從越南加入TPP和民主化的過程看,美國確是做了很多功夫。

 

另一方面,你亦可懷疑這個考試的可信性。在網上,我找到EF2014的報告。有關EF英語能力測試的調查方法,是這樣的:

 

EF英語能力指標每年向數十萬成人收集 EF英語能力測試(有兩個版本)數據, 從而計算出國家平均成人英語程度水 平。其中一個測試版本是向網路使用者 免費開放,而另一個版本是EF英語課程 的線上入學測試,由EF學生在課程報名 階段時完成。兩個版本皆包含有文法、 詞彙、閱讀及聽力部分。

 

 

EF英語能力指標

你可以懷疑樣本的代表性。例如香港人面對網路測試,由於時間寶貴又知沒有任何後果,所以做得不認真,俗語稱的hea做。又或者只有英語較差的港人才報讀EF英語課程等,做成樣本偏差(sample bias),不具代表性。我不是說這些解釋為真,只是說你可能不認為EF語能力指標能代表香港的英語水平。

 

在那份報告中,我發現了EP試的得分與網絡覆蓋率、人類發展指數(human development index, HDI,分三部份:1預期壽命,平均受教育年,人均收入)成正比。為提升港人EF的分數,港府會否增加網絡覆蓋率,建全港免費WiFi?香港在人類發展指數的三個部份也是很强,唯一想到的,是檢討現行的教育制度。

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