蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

 

 

最近,世界衛生組織轄下的一個機構 IARC(International Agency for Research of Cancer)公佈了一個調查結果,說明有證據顯示經處理肉類(processed meat)屬於可對人類致癌類別的第一級(最高級別),與吸煙為同級。經處理肉類的定義,就是經過醃製或煙燻的肉類。另外機構亦把紅肉放在2A級類別,即「有足夠證據於動物身上,和有限證據於人類上致癌」。消息一出,經傳媒去蕪存菁的廣泛報道,令不少人感到恐慌,擔心自己吃過香腸和煙肉後,有極高機會患上癌症。但事實又是否如此?
 

根據 IARC的資料,除了吸煙及經處理肉類外,太陽紫外線輻射及酒精飲品同樣是屬於第一級別的,還有石棉、乙型肝炎及丙型肝炎病毒等,那麼去戶外遠足的朋友,或經常品嚐美酒佳餚的司長級官員,又是否和乙丙肝病毒有著同樣的患癌風險,處於高危位置?於2A級別上,還有髮型屋內的揮發物質、鉛化合物、日夜顛倒的工作、某些抗生素及藥物等,我們應如何解讀這個研究結果,才不免過度恐慌?
 

我們必須事先明白,IARC對上述物質確立了因果關係(causal link),並不等於有着同樣的風險(risk),所以我們相信外出曬太陽但偶然忘記塗上防曬,並不等於我們會患癌的風險會顯著增加;同樣地我們偶然吃點煙肉或火腿,也不會置我們於死地。因為我們還要看看另一個數據:(相對風險)relative risk。相對風險就是對比一個正常普通人來說,你擁有的因素比這個人的風險高或低幾多。WHO IARC 報告指出,若人類每天進食50克的經處理肉類(即兩片左右的火腿或一隻熱狗),你患上癌症(大腸癌)的風險會增加18%。如果一個普通人一生會患上大腸癌的風險是百分之四,那麼根據這個研究,每天吃50克的經處理肉類會令你的一生患癌風險增加了18%,即4.72%。如果看看吸煙的數據,不吸煙男性的患肺癌風險是1-2%,但每日一包的吸煙者的相對風險是15-20倍,即大約1%和15%的分別,這顯然大過吃煙肉或熱狗的風險吧。
 

當然,還有其他因素決定一個人患癌的風險,包括遺傳、生活習慣等。所以單單忌吃烟肉或紅肉,也不代表你不會患上癌病。淺嚐並無不可,成癮則屬高危。健康的飲食習慣從來都是建議多蔬菓,少肉類,只要飲食均衡,多做運動,便毋須過分擔心。值得一提是,已確定有一種物質,絕對肯定不會致癌,那就是caprolactam,據說是一種纖維化合物,但我真的才疏學淺,完全不知道有什麼用途,亦不知道為何那這個物質作測試,還是不作深究罷了。

Share On
Dislike
0
癌症     蔡國淦     熱狗     香腸

發表評論