蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

常常聽見有這樣的對話內容:「你說話口齒不清,是否黐脷筋?」「喝母乳喝得不好,是否黐脷筋?」

到底什麼是癡脷筋?是如何形成?

黐脷筋(tongue-tie, ankyloglossia)是一種自出生已出現的情形,由於舌繫帶在出生前沒有脫離脷床,而且較正常粗而短,影響了舌頭的活動範圍。有些人即使有黐脷筋的現象,對生活也沒有太大影響,但有小朋友會受黐脷筋困擾,可能出現咀嚼或說話障礙,嬰兒喝母乳可能也有困難。

每一百個嬰兒中便有約五至十個會有不同程度的黐脷筋,並與遺傳因素有關,而男孩較女孩容易出現這個現象。典型的症狀,就是不能把舌頭伸出過下排牙齒,舌頭不能夠頂至上顎,或者是口齒不清。如果是從母親的角度看,如果嬰兒舌頭不可以放在下方的牙肉來進行吸啜,便會因喝不到母乳而改為咬的動作,母親會感到痛楚,乳頭受損,並由機會引發乳腺炎。在嬰兒身上的反映,就是體重下降,濁而作嘔。長大了的小兒會有發音不良的情況,進食困難,齒科問題等。

母乳顧問會在臨床觀察吸啜的問題,並會利用Hazelbaker Assessment工具,從外觀及功能上作評估。牙醫亦會用Kotlow Assessment量度舌尖與脷筋的距離,界定其嚴重性。這些工具都是用來評估有黐脷筋的人是否需要動手術。有些較輕情況的小童長大後問題會自動解決,但有些需要動手術來處理。

醫學界普遍的觀點,是如果黐脷筋導致進食困難或口齒不清,便需要動手術處理,因為有些習慣會隨著年紀長大而較難改變。常見的手術有兩種,第一種是系帶切開術(frenotomy),用於剛出生的嬰兒,以手術剪刀剪開脷筋,好處是流血少,痛楚少及復原快,壞處是可能會返發。系帶矯正手術(frenuloplasty)則用於系帶較粗的個案,需要麻醉下進行,但好處是不易復發。

Hazelbaker Assessment Tool for Lingual Frenulum Function
http://www.bhs.org.au/airapps/Services/au/org/bhs/govdoc/files/references/17230.pdf
(Photo Credit:www.breastfeedingbasics.com)

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