蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

精選提要
作者為香港大學家庭醫學榮譽助理教授
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作者為香港大學家庭醫學榮譽助理教授

現代人越來越注重健康,不少人開始著重疾病預防,最近政府建議明年(2015)推出大腸癌篩查先導計劃,目的是希望及早偵測無病徵但可能患有早期癌症病變的人士。於大便發現有隱血的個案,會被安排做大腸鏡(colonoscopy)檢查。有人認為「清腸」可以清理腸道,減少癌病變機會;在西醫角度看,我會先從醫理角度解釋「清腸」及其應用,再談談其他範疇。

在進行大腸鏡檢查前,醫生一般會進行腸道清場行動,於檢查前三天,病人會開始少渣飲食(low residue diet),並於檢查前一天進食流質餐。到檢查當日,醫生會處方清腸劑予病人口服,常用的包括PEG或磷化物梳打,這些物質透過滲透原理把體內的水分拉進腸道內,令大便軟化,其飲用分量亦確保把大便儘量清掉,當病人排出的「大便」已經沒有渣宰的時候,代表腸道已經相對乾淨,便可以進行大腸鏡檢查,因為如果還有大便積存在腸道內,有可能會遮蓋某些部位,影響醫生判斷。病人會被安排在鎮靜或麻醉情況下進行。醫生在檢查中如有發現可疑的病變,會在期間切除及安排化驗。待病人從鎮靜或麻醉過後清醒過來,便可回家休息。除了口服途徑,醫學上亦有灌腸(enema),通過肛門引入液體,可以洗灌大腸,方便只進行結腸鏡(sigmoidoscopy)檢查的病人,此種方法亦有其他醫療用途,用來治療嚴重便秘及導入藥物。

使用PEG清腸,預期副作用包括噁心、肚脹、腸道不適等,如患有發炎性腸道疾病、胃腸潰瘍、曾進行腸道手術者、心臟病或腎病人士必須先與醫生商討。有些醫生會使用飲用分量較少的磷化物梳打,減少大量飲用PEG的不適。

如果純粹希望腸道健康,改變生活習慣才是王道。多吃纖維類蔬果,多喝水、少吃紅肉、煎炸類食物,配合適量運動和適時休息,已經有很大幫助。

在美容或養生角度上,亦有人會應用清腸(或稱洗腸),目的是清除宿便及體內「毒素」。其實洗腸在古時已經出現,主要用作退燒、解毒及在一些宗教儀式出現,隨著科技進步,其他治療模式陸續面世,洗腸逐漸式微。不過現在另類療法興起,一些中心會應用儀器,把清水經管道灌入直腸,水流量製造壓力刺激大腸蠕動,稱可以令宿便排出,促進健康;亦有人運用食療或斷食,改變腸道生態,藉以清理腸道。唯至今仍未有足夠醫學證據證明洗腸及其它類似治療能夠達到其聲稱效果。在安全的原則下,採用此方法的人士務必了解箇中用途及其風險,了解操作員的經驗和使用技術的衛生程度,保障自己的健康。

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蔡國淦     大腸鏡     外科

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