蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

精選提要
大部分小病都是因為常見病毒引起,即使使用抗生素也不會把病醫好,因為抗生素不能殺掉病毒
當你出了第一次水痘後,病毒不會完全消失,在若干年後才會重新活躍起來「生蛇」
因為自己偏食,選擇以多種維他命來代替良好的飲食習慣,這完全是本末倒置
精選提要
大部分小病都是因為常見病毒引起,即使使用抗生素也不會把病醫好,因為抗生素不能殺掉病毒
當你出了第一次水痘後,病毒不會完全消失,在若干年後才會重新活躍起來「生蛇」
因為自己偏食,選擇以多種維他命來代替良好的飲食習慣,這完全是本末倒置

作者蔡國淦為香港大學家庭醫學榮譽助理教授

近來有很多關於「醫學」的新聞,有伊波拉、登革熱病毒,又有教授說佔領人士是癌細胞,不知道讀者近來會否更加關心自己的健康呢?

本人最害怕一些似是而非的醫學謬論,不時在社交媒體廣泛傳播,有些建議可能對身體沒有太大影響,但作為醫生,必須大膽假設、細心求證,才能保障大眾的健康,今日藉此機會,向大家談談一些常見的醫學誤解。

就以傷風感冒這些常見的疾病,即使政府宣傳及醫生不斷的教育,依然有很多人,特別是家長,會認為在感冒未能及時痊癒的時候應該轉為處方抗生素。其實正常人每年總會有三四次小病(例如傷風、感冒、腹瀉),大部分都是因為常見病毒引起,即使使用抗生素也不會把病醫好,因為抗生素不能殺掉病毒。此外求醫並不一定是求抗生素,正確點說是要靠醫生的診斷,來排除嚴重病因的可能性。如果是診斷為細菌的感染,那麼服用抗生素當然會對病情有幫助。

還有,胡亂服用抗生素,其實會令細菌變得更強,令往後由細菌產生的疾病更加難於醫治,我們稱之為抗藥性。不要以為抗藥性只對自己有影響,其實你的家人、朋友、同事亦會因此面對較大的醫療風險。所以正確的態度是,臨床診斷為細菌感染的病,才服用抗生素。

出水痘也是一種常見的疾病。很多人會以為 ,在小時候出了水痘,大個就不會再出了。其實當你出了第一次水痘後,那水痘病毒(帶狀疱疹病毒,varicella zoster)並不會完全消失,而是躲在某條神經線細胞內,在若干年後才會重新活躍起來。但這次病發不會像兒時一樣,它會於某一邊的神經線分佈的區域長出囊泡丘疹,俗稱「生蛇」。很多長輩曾經說過,如果「生蛇」的情況是圍著自己的身軀走了一個圈,就會很快命不久矣。這個觀察倒不是完全沒有根據,因為有些免疫力缺乏症或免疫力削弱的患者是會兩邊也出現「生蛇」的囊泡丘疹,在當時的醫療水平或許較難醫治。但如今醫學昌明,很多病況也有藥可醫,毋須過分擔心。

最後,不得不提營養補充劑如多種維他命(mutlivitamins)。新生代開始多關注自己的健康,一眾健康食物因此傾巢而出。由於廣告的龐大威力,令很多人覺得每日一粒維他命能夠保持身體健康。有些更標榜可以防止心臟病或癌症,後來亦一一被研究推翻其成效。如果我們身處第三世界,糧食短缺,醫療設備不足,多種維他命可能會對身體有幫助。但我們身在物質充裕的香港,營養不良的機會委實不高,每日攝取多種維他命未必提供額外的幫助。如果服用過量,更有可能導致疾病。有些人會因為自己偏食,選擇以多種維他命來代替良好的飲食習慣,這完全是本末倒置。

最諷刺的醫學謬論,是政府衛生署建議我們多到郊外遠足,稱之為一項有益身心的活動,不但可以鍛鍊體魄,而且更可以舒展身心。但可惜是一般香港市民的工作很多時候都身不由己,要加班或兼職才能維持生活所需,數年前中大社會工作學系的研究發現近四成港人每周工時長達70 小時或以上,加上每周大約睡50小時,假設來往工作交通一周佔10小時,你只能夠剩下38小時,每餐都只能狼吞虎嚥,連家人也沒時間陪伴,更遑論抽空到郊外或運動了。

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蔡國淦     醫言故我     感冒     水痘     維他命     生蛇

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