精選提要
矯形師阿塔(Tabris Wong),Sport Alignment負責人,醉心結合矯形學及運動醫學,推動力學鞋墊處理運動創傷之應用及發展。
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到底什麼樣的跑鞋才是最好呢?

近年很多人提倡赤足跑步,全因全球大賣的暢銷書「天生就會跑」。書中講述了非洲原始部落中的超級長跑手,全都是赤足跑步但沒有現代人所患的足痛。作者於是帶出現代的跑鞋令我們喪失了自然的跑姿,反而是足痛的源頭。於是赤足跑步成了最熱門的話題,令傳統的運動鞋生產商不得不加入行列,推出赤足跑鞋(minimalist shoes)。此類跑鞋以極柔軟的物料製成,極薄及平坦的鞋底以模擬赤腳的感受。赤足跑鞋當然亦引來廣泛爭議,甚至惹起官非之爭。此文將會分析赤足跑步的優點、穿赤足鞋的理據及選擇正確跑鞋的方法。
 

根據動態分析,赤足跑步的人為了保護腳後跟,會以前掌先落地的方式跑步,簡稱前掌跑步。穿著運動鞋的現代人會以腳跟先著地,與步行時的方式相似,可簡稱為後跟跑步。到底以力學的角度何者會佔優呢?
 

先看看後跟跑步的過程。



跑姿可細分為三個階段:著地、足平、推進。後跟著地時,由於撞擊力於足踝關節的後方,足踝關節會作出蹠屈動作(足部向下屈曲)。於足平階段,前掌完全著地。身軀此時跨越足部,令足踝關節作出與蹠屈相反的背屈動作(足部向上屈曲)。最後當腳跟離地,進行推進時,小腿後肌收縮,再次令足踝關節蹠屈。短短一秒間,足踝關節先後進行了蹠屈、背屈、蹠屈的動作。
 

相反,前掌跑步以前掌先著地。由於撞擊力於足踝關節前方,足踝關節會先進行背屈。



於後跟著地後,此背屈動作一直進行,直至腳跟再次離地。整段時間小腿後肌作出離心收縮(eccentric contraction)。離心收縮的肌肉會像橡筋被延長,儲藏了能量。於腳跟離地進行推進時可以更省力地推進。整個過程足踝關節只需要進行背屈及蹠屈,就像連續跳躍般,充分利用能量轉換來跑步。
 

從以上力學分析可以知道前掌跑步的優點。但想想一個簡單的邏輯問題:赤足時人們會使用前掌跑步,但使用前掌跑步,一定需要在赤足狀態嗎?答案是「不一定!」。赤足跑步的好處在於「前掌」,而不是「赤足」。所以我們無謂置雙足於險地。前掌跑步的好處不會因為穿了結構良好的鞋而降低,反而好的跑鞋對於穩定足部有相傅相承的作用。
 

如果從後觀察兩種跑步方式,便會知道為何我們需要良好結構的跑鞋。



不論足部以何種方式著地,足部也會受壓並變成寬扁(pronation)。當足平狀態完結時,足部應處於置中(neutral),準備變成前旋(supination)並推進身體。前旋的足部結構較寬扁時穩固,有利推進。但著地時過度的寬扁會阻礙足部回復置中,以致不能趕及於推進時變成旋前,加重周邊肌肉及軟組織負擔,引致受傷。
 

堅固的鞋底有助穩定足部的寬扁/旋前動作,如果足部寬扁過度(如彈性扁平足)更需要以力學矯正鞋墊改善足部力學,減少痛症。
 

結構良好的前掌跑鞋應該使用堅固的中底。整個鞋底應該只有腳趾部份能夠屈曲。這樣可以減少足部著地時的左右不穩定性。傳統的跑鞋後跟會較厚,但前掌跑鞋的整個鞋底應為同一厚度,以便小腿後肌儲藏更多彈性能量,幫助推進。不論前掌跑鞋或是傳統的跑鞋,ASICS跑鞋的結構都很穩固,是我的首選。



如果整個鞋底均十分柔軟,足部完美的人穿著不會構成問題。可是,大部份都市人都有下肢力學問題,需要額外的承托及保護。從良好結構的跑鞋,至訂製的矯正鞋墊,視乎偏歪的幅度應提供不同程度的保護。假如穿著太柔軟的所謂赤足跑鞋,便會大大增加受傷的機會了。所以任何人,不論是前掌跑步的你,或是傳統後跟著地的你,均應該避免選擇過份柔軟的跑鞋。

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跑步     矯型     矯形師阿塔

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