自由社會規範減少,先天基因影響更大

 

現代醫學水平一日千里,加上避孕技術的普及,導致繁殖能力和嬰兒夭折率下降。不過,根據一項在本星期於《演化》期刊 (Evolution) 發佈的研究,自然篩選會繼續塑造人類的數目。即使受後天人為因素(例如社會文化) 影響,人類先天基因差異的影響力,仍會相當地推進人類演化。

 

來自瑞典烏普薩拉大學的伊莉莎伯‧布隆特 ( Elizabeth Bolund),帶領了國際團隊,分析了有數世紀歷史的宗譜紀錄,這些可追溯至1700年代早期的的宗譜是從芬蘭的教堂收集回來。研究人員集合了多個家族,人數超過10,000人,目的是要探討基因和環境兩個因素,各自對個人特質變化的影響有多大。 在1860年代,只有67%的兒童能夠長大成人,在1940年代數字便增長至94%。另一方面,他們一生中平均生育小孩由5個減至1.6個。

 

在18和19世紀,他們發現在壽命、家族規模、產齡各方面,4%至18%的差別是受基因影響;其他的變數則是由社會文化和環境的多方面影響所致。

 

伊莉莎白表示,即使基因遺傳會影響個人差異,它們亦會因應自然環境篩選而改變,研究有助確切了解後天環境與社會如何影響複雜的演化進程。事實上,研究團隊發現,近來先天基因對下一代的影響更大,不像過往的人,他們較受家族規模等社會因素干預。伊莉莎白指出,現今社會基於個人自由,令人與人的基因遺傳差異更加明顯,因為人們不太執著社會規範,它的影響力自然較小 。

 

編譯推介:鄧健宜

友情轉載:于非

 

來源:http://www.iflscience.com/health-and-medicine/lower-mortality-and-fertility-rates-shouldnt-slow-natural-selection-down

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