精選提要
疾病的學名叫做 Alopecia Areata(圓禿)
一般想法是與生活壓力、遺傳或免疫系統失調有關
一直以來治療鬼剃頭的方法主要使用皮質類固醇
一款用於治療某類罕見血癌的藥物 ruxolitinib 竟有意想不到的功效,令俗稱「鬼剃頭」患者的頭髮再生!
精選提要
疾病的學名叫做 Alopecia Areata(圓禿)
一般想法是與生活壓力、遺傳或免疫系統失調有關
一直以來治療鬼剃頭的方法主要使用皮質類固醇
一款用於治療某類罕見血癌的藥物 ruxolitinib 竟有意想不到的功效,令俗稱「鬼剃頭」患者的頭髮再生!

「鬼剃頭」的名字確實有夠嚇人,患者會突然出現塊狀掉髮,大概有如硬幣大小,看起來難免心寒。這疾病的學名叫做 Alopecia Areata(圓禿),是一種常見的皮膚問題。醫學界一直在尋找圓禿的病理,一般想法是與生活壓力、遺傳或免疫系統失調有關。身體裡負責免疫的淋巴球忽然攻擊成長中的毛囊,造成毛囊急性發炎因而掉髮。不過大部份患者除了掉髮問題外,身體機能並沒大問題,有些病者則同時患有全身性疾病,例如甲狀腺問題或紅斑狼瘡等。

一直以來治療鬼剃頭的方法主要使用皮質類固醇。局部皮質類固醇注射可能在數周內令頭髮重新生長,然後需要定期重複進行注射,副作用是打針部位的皮膚會變薄。因毛囊發炎的位置較深入,外用類固醇的效果一般不甚理想,甚至有機會引發毛囊炎。此外亦有不少其他方法包括免疫療法或光化學療法等,成效因人而異。

美國耶魯大學的醫學家於權威皮膚科醫學期刊 the Journal of Investigative Dermatology 2014年八月號刊載一篇研究報告:一款用於治療某類罕見血癌的藥物 ruxolitinib 竟有意想不到的功效,令俗稱「鬼剃頭」患者的頭髮再生!

Ruxolitinib 已被證實用在老鼠身上有效,同時亦已有三名患者成功復活超過一半失去的頭髮。早前耶魯大學曾經發表過一個醫學個案,描述一個差不多全身無毛,連眼眉和眼睫毛也沒有的男士,服用另一款專醫類風濕關節炎藥 Tofacitinib(與 Ruxolitinib 屬同一種類的藥物)八個月之後,全身毛髮都通通長回來!

負責研究的醫學專家認為圓禿的病理在於毛囊錯誤釋出錯誤的危險信號,引發免疫系統向它發動攻擊。他們發現一款名為 JAK 抑壓劑的藥物,包括上述的 Ruxolitinib 及 Tofacitinib,能有效遏止免疫系統針對毛囊的攻擊,令頭髮有機會再生。不過這些藥物暫時看來只能處理圓禿,對男性型脫髮則沒有效果。 

不少人大概都會擔心,使用「抗癌藥」是否意味它的副作用會很大。根據藥廠的官方陳述,Ruxolitinib 可能引發較為嚴重的副作用是貧血和增加感染機會,輕微副作用則是頭痛與暈眩。負責研究的醫學博士Raphael Clynes, MD, PhD 指出,數名研究對象中只有一位男士發生輕微貧血,其他服用者的身體機能都沒出現異常。

專家們細心觀察患者的頭發生長情況,暫時相信即使停藥,頭髮也不會重新掉落。他們嘗試創製可供外塗的藥膏,先行用在老鼠身上的效果不錯。未來他們將會進行更大規模的研究,現正積極尋求資助。不過綜觀各項因素,阻礙這些藥物普及使用的最大障礙,並不是臨床數據,卻是它的價錢實在太過高昂吧。

撰文@歐陽英傑

參考資料:
1. Killing Two Birds with One Stone: Oral Tofacitinib Reverses Alopecia Universalis in a Patient with Plaque Psoriasis
Journal of Investigative Dermatology (18 June 2014)
http://www.nature.com/jid/journal/vaop/ncurrent/full/jid2014260a.html

2. Alopecia areata is driven by cytotoxic T lymphocytes and is reversed by JAK inhibition
Nature Medicine (17 August 2014)
http://www.nature.com/nm/journal/vaop/ncurrent/full/nm.3645.html

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