精選提要
大腸癌是香港頭號常見癌症
醫學界一般認為進行大腸內窺鏡檢較為準確,不過運作成本亦相當高
美國食物及藥物管理局於2014年八月份剛宣佈批准使用一款全新的大便檢驗方法,準確度竟高達90% 以上
新方法比傳統的隱血檢查有效,亦有可能找得出大腸癌前期良性腫瘤
未來相關的研究仍會繼續進行,致力改善新方法的假陽性比率
精選提要
大腸癌是香港頭號常見癌症
醫學界一般認為進行大腸內窺鏡檢較為準確,不過運作成本亦相當高
美國食物及藥物管理局於2014年八月份剛宣佈批准使用一款全新的大便檢驗方法,準確度竟高達90% 以上
新方法比傳統的隱血檢查有效,亦有可能找得出大腸癌前期良性腫瘤
未來相關的研究仍會繼續進行,致力改善新方法的假陽性比率

大腸癌是香港頭號常見癌症,2011年新發現 4450宗大腸癌個案,佔所有癌症新症 16.5%,全年導致 1903人死亡,差不多每天死 5個!及早發現大腸癌肯定能大大提高治療的成功機會,是以今年施政報告亦提出資助較高風險的市民盡早接受大腸癌篩查。

醫學界一般認為進行大腸內窺鏡檢較為準確,不過運作成本亦相當高。加上大腸鏡檢查必須由大腸科醫生親手操作,以目前的醫護人手來說,未必足以應付全民需要,因此普遍都建議先推行大便隱血測試。這個方法較為傳統,成本低兼且容易操作,卻無可避免犧牲一定程度的準確度。

美國食物及藥物管理局於2014年八月份剛宣佈批准使用一款全新的大便檢驗方法,準確度竟高達90% 以上!醫學期刊 New England Journal of Medicine2014年三月號刊載了一份研究報告,顯示一個名為 Cologuard 的新方法,能夠以非常高的準確度掀出隱暱著的大腸癌。

傳統的隱血測試是一種免疫化學的方法,從大便裡找尋隱藏著的血液,因此只能找出那些會流血的癌腫瘤。新的 Cologuard 方法則同時找出血和癌變細胞的DNA,連那些不會流血、尚在良性階段的瘜肉的不正常DNA 也可以測出來,就大大提高掀出隱藏腫瘤的機會。新方法沒有風險、無入侵性、不需要放瀉,檢測過程甚至比傳統的隱血檢查更簡單,亦不需先戒吃幾天紅肉或其他高鐵質食物。任何人都可以隨時在家中自行收集大便樣本,然後把樣本送到實驗室進行一連串的DNA 分析。

該項研究的對象包括 9989名 50至 75歲美國和加拿大病人,每個病人都會做齊三個檢查:大腸鏡、大便隱血檢查和 Cologuard 的大便DNA 測試。最終大腸鏡檢查找出了 65個大腸癌隱藏個案,Cologuard 找出 60個(準確度達 92%),而傳統大便隱血檢驗方法只能找出 48個(準確度只有74%)。

大腸鏡亦找出 757個差不多快要變成癌症的良性瘤個案,Cologuard 正確發現當中 42%,傳統大便隱血方法則只能發現 24%。對於嚴重變異瘜肉,Cologuard 的發現率為 69.2%,大便隱血則為46.2%。對於大於1cm 鋸齒型無柄瘜肉,Cologuard 為 42.4%,大便隱血卻只有 5.1%。

不過必須一提的是,Cologuard 假陽性比率(沒病當有病)卻比大便隱血檢驗為高。負責研究的美國醫學家 Dr Steven Itzkowitz 強調,新方法和大腸鏡一樣,都不會是個絕對完美的檢測方法,而新方法亦不能取代大腸內窺鏡。假如大便DNA 測試呈陽性反應,病人仍必須進行大腸鏡作確認。不過新方法肯定比傳統的隱血檢查有效,亦有可能找得出一些連大腸鏡都未必分辨得出的大腸癌前期良性腫瘤。未來相關的研究仍會繼續進行,致力改善新方法的假陽性比率,並判斷出進行該項檢查最適合的頻密程度以符合整體成本效益。

不知道香港的醫學專家會否考慮一下引入這個新科技?

撰文@歐陽英傑

參考資料:

Multitarget stool DNA testing forcolorectal-cancer screening

March 19, 2014, New England Journal of Medicine

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