蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

精選提要
作者為香港大學家庭醫學榮譽助理教授
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作者為香港大學家庭醫學榮譽助理教授

兩個月前的一篇「又愛又恨類固醇」初步探討了外用類固醇的應用範疇及相關副作用,今天藉此機會討論一下口服類固醇。

正如前文所述,很多人聞「醇」色變,大部分是因為長期使用口服類固醇所產生的副作用而感到懼怕;然而,口服類固醇確實令很多長期炎症患者帶來康復的機會。讓我們重溫類固醇的主要治療範圍:

1)減輕炎症及抗敏感
2)抑制免疫系統
3)補充激素

一些慢性類風濕疾病,如類風濕性關節炎、強直性脊柱炎、銀屑病、肌肉炎等,由於發生了抗體錯誤攻擊自身的健康細胞引致發炎和損害,需要較長時間使用類固醇來控制病情,服用的時間往往由數星期至數個月不等。另外,一些嚴重哮喘患者或慢性氣管阻塞疾病,縱使採用氣管舒張和類固醇噴霧仍持續復發,便需要考慮使用口服類固醇來穩定病況。還有免疫系統疾病如紅斑狼瘡病、器官移植排斥,及腎上腺素缺乏症等,都可能有需要長期使用類固醇藥物。這些病人必須跟從醫生指示,了解類固醇的使用時間和副作用,才能達到治療的最佳效果,同時減少類固醇的不良影響。

根據類固醇的特質,我們可以把類固醇的副作用分為中短期和長期:

中短期副作用,包括消化系統失調,食量增加、免疫力下降、水腫、低血鉀、情緒變化,血壓及血糖上升等等,這些副作用可於停藥後慢慢消退;長期的副作用,包括白內障、青光眼、胃潰瘍、高血壓、糖尿病、骨質疏鬆、皮膚變薄、月經失調、腎上腺萎縮、增加感染風險、庫欣氏症候群(Cushing syndrome)等,比較難於停藥後逆轉,所以在服用類固醇的時候,必須由醫生緊密的監察,決不可私自延長服藥的時間。

類固醇藥物,亦不能「話停就停」,尤其是需要服用此藥較長時間的患者。由於腎上腺於皮質類固醇影響下,減少釋放自身的類固醇激素,倘若突然停藥,身體不能立刻適應,體內沒有足夠激素去維持身體的機能,就會發生acute adrenal insufficiency(急性腎上腺皮質功能不全),出現嘔吐、低血壓、低血糖、電解質失衡、甚至休克。所以用藥者需要慢慢調減藥物劑量,讓身體機能逐漸回復。故此,需要長時間服用類固醇的人,通常會攜帶一張藥物使用卡,讓醫護人員盡快識別,減少誤診;另外病者本身亦應主動告訴醫生有關自己服用類固醇的情況,因為患者較易受到病毒感染,如水痘及麻疹,接種減弱活性疫苗而引起併發症的機會亦較高。

最後不能不提,一些坊間成藥或保健產品,標榜特快消炎止痛,強骨健絡,深受大眾歡迎,但原來這些產品可能會夾雜了一些西藥成分,當中可能包括類固醇。在內科的時候,不時會接手一些原因不明的庫欣氏症候群,要在尿液毒理分析(Urine toxicology)才能找出答案。所以奉勸各位,切忌隨便服用一些聲稱高效益的保健品或成藥,即使服用亦應該保存該產品的包裝,如有任何不妥應盡快向醫生求診。


延伸閱讀:

http://www.drugoffice.gov.hk/eps/do/tc/consumer/safety_alerts_and_medical_recalls/index.html

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